Самые странные животные планеты

Ракоскорпион

Ракоскорпион занимает первое место в рейтинге самых странных животных

Мы привыкли к журчанию весенних ручьев, шелесту листвы, воспринимаем как должное красоту цветов и не испытываем трепета перед живыми существами, являющимися нашими соседями по планете. Сейчас на Земле обитает более одного миллиона видов живых существ, среди которых встречаются настолько причудливые, что сложно поверить в их существование.

Вымершие животные

К несчастью, многие виды живых существ не дожили до наших дней, и о том, что когда-то они жили на Земле, свидетельствуют лишь чудом сохранившиеся остатки их скелетов. Некоторые животные вымерли из-за резких изменений природных условий, а некоторых уничтожили мы, люди.

Самые странные животные, которые населяли нашу планету в прошлом.

Ракоскорпион

Представьте себе скорпиона, длина тела которого достигает двух с половиной метров. Кажется, что подобное создание может существовать только в фильме ужасов. Но эти ужасающие монстры, действительно, обитали в морях более 200 миллионов лет назад. Ракоскорпионы уникальны не только своими размерами и устрашающим видом: ученые считают, что они были одними из первых живых существ, предпринявших попытки выбраться на сушу. Это самые крупные представители отряда членистоногих из всех, когда-либо живших на Земле.

Гигантский ленивец

Гигантский ленивец

Современные ленивцы не могут похвастаться большими размерами, чего не скажешь об их далеких предках, которые жили в миоценовых джунглях. Взрослый гигантский ленивец, или мегатерий, достигал шести метров и весил около трех тонн. Благодаря своему росту, мегатерий вполне мог бы заглянуть в окно второго этажа. Впервые останки поразительных созданий были найдены в Китае в 1789 году: местные жители объяснили палеонтологам, что те просто наткнулись на кости подземного крота, который, как известно, погибает, как только на него падают солнечные лучи. Вымерли гигантские ленивцы из-за похолодания: площадь джунглей постепенно сокращалась и мегатериям перестало хватать пищи для того, чтобы поддерживать жизнь своего огромного тела.

Стеллерова корова

Стеллерова корова

Стеллерова корова, или морская капустница, относится к роду сирен и ничем не отличается от них внешне. Уникальным это создание делают его размеры и довольно своеобразный характер. Длина тела стеллеровых коров достигала восьми метров, а вес превышал пять тонн. Отличал капустниц и покладистый, спокойный нрав: они совершенно не боялись людей и доверчиво подплывали к ним, чтобы познакомиться поближе. Именно это их и погубило. Когда эти животные были открыты экспедицией натуралиста Георга Стеллера, люди поняли, что капустница — это несколько тонн вкусного мяса, которое сможет добыть даже ребенок. Охотники рассказывали, что эти существа были очень сильно привязаны друг к другу: описано, как самец в течение трех дней подплывал к мертвой самке, которую люди вытащили на берег. Открытие стеллеровых коров состоялось в 1741 году, а последний представитель вида был убит в 1768.

Современные необычные животные

Воображение поражают не только существа, жившие в мире много миллионов лет назад. Современные жители планеты тоже отличаются своеобразием.

Кистеперые рыбы

Кистеперые рыбы

Можно сказать, что кистеперым рыбам удалось обмануть человечество. Ведь ученые считали, что эти существа вымерли 70 миллионов лет назад. Восстановить облик кистеперых рыб удалось благодаря немногочисленным отпечаткам их скелетов. Долгое время кистеперые рыбы считались вымершим переходным звеном от рыб к амфибиям. Каково же было потрясение биологов, когда в 1938 года живая кистеперая рыба была поймана в рыбацкие сети у южного побережья Африки. Кистеперые рыбы имеют довольно необычные плавники, напоминающие недоразвитые лапы, которые позволяют им ненадолго покидать водную стихию и гулять по суше. Ученые объясняют, что таким образом они могут питаться прибрежными растениями и прятаться от крупных хищников. Эти создания не изменились за миллионы лет и ничем не отличаются от своих предков, которые первыми отважились выбраться на сушу.

Ехидна

Ехидна

Это одно из самых удивительных животных современного мира. Найти более своеобразное существо, чем ехидна, довольно сложно. Ехидны относятся к классу млекопитающих и выкармливают своих детенышей молоком, однако, подобно птицам, откладывают и высиживают яйца. Внешне ехидны напоминают дикобраза: их туловище защищают острые иглы, благодаря чему убить ехидну непросто. Справиться с этой задачей могут только опытные собаки динго. Питаются ехидны муравьями и термитами, которых добывают при помощи своего длинного, клейкого языка. Обитают они только на австралийском континенте и являются одним из национальных символов Австралии. Их изображение можно встретить на туристической продукции, футболках, монетах и даже на австралийском пятицентовике.

Гигантская мягкотелая черепаха кантора

Гигантская мягкотелая черепаха кантора

Основным атрибутом черепахи, без сомнения, является твердый роговой панцирь, который надежно защищает ее от хищников. Однако панцирем обладают, оказывается, не все черепахи. Удивительные мягкотелые черепахи канторы, обитающие в Индии, лишены столь надежной защиты, а их тело покрыто только толстым слоем кожи. Размеры этих черепах поражают: в длину они достигают двух метров, а весят около 50 килограмм. Так как канторы не имеют панциря, они проводят большую часть времени, зарывшись в прибрежный песок. К сожалению, в настоящее время мягкотелые черепахи находятся под угрозой исчезновения.

Нарвал

Нарвал

Нарвалы — млекопитающие, относящиеся к семейству единороговых. Обитают они в холодных водах Северного Ледовитого океана. Внешне морские единороги напоминают касаток, однако имеют одну уникальную особенность. У самцов нарвалов один из двух верхних зубов превращается в достигающий двух-трех метров рог, закрученный спиралью. Кстати, ученые так и не смогли выяснить, зачем же нарвалу нужен рог.

Саблезубый хохлатый олень

Саблезубый хохлатый олень

Это животное разрушает существующие стереотип о том, что олени — милые, трогательные, безобидные создания. Данный вид обитает в Китае, имеет весьма своеобразную внешность: из их пасти торчат два клыка, длина которых достигает 2,5 сантиметров. Используются эти клыки точно так же, как и рога: с их помощью самцы саблезубых хохлатых оленей выясняют, кто имеет больше прав на привлекательную самку. Рацион оленей-вампиров тоже довольно своеобразен: они питаются не травой и листьями, а падалью

Панголин

Панголин

Панголин может показаться инопланетным существом: он покрыт крупной чешуей, делающей его похожим на гигантскую еловую шишку. Китайцы даже называли панголинов драконами-карпами. Но, несмотря на сходство с рептилиями, панголины относятся к отряду млекопитающих и являются близкими родственниками кошек, собак и медведей. Появились панголины около 70 миллионов лет назад и с тех пор практически не изменились. Интересно, что в случае опасности панголины сворачиваются в шар и могут просто укатиться от угрожающего им хищника. Встречаются панголины в Африке и Юго-Восточной Азии.

Это далеко не полный перечень удивительных созданий, обитающих или когда-либо обитавших на нашей планете. Изучать животных, птиц и насекомых можно бесконечно, каждый день открывая для себя что-то новое и не уставая изумляться тому, на какие чудеса способна эволюция, когда-то начавшаяся со случайного появления всего лишь одной клетки ДНК.

Добавить комментарий

CAPTCHA
Пожалуйста ответьте на вопрос, чтобы мы точно знали, что вы человек, а не спам бот.