Самые крупные ящерицы в мире

Комодский варан

Вот так выглядят драконы наших дней

В доисторические времена Землю населяли динозавры, ящуры и мамонты. Климатические изменения и эволюция привели к их вымиранию, однако совсем недавно ученые обнаружили в далекой Индонезии чудовищных размеров ящерицу, которую местные жители называют драконом.

Удивительное открытие

В 1912 году группа ученых, исследовавших остров Комодо в Тихом океане, наткнулась на дивное чудище, напоминающее по виду ящерицу, только огромных размеров. Отловив с помощью аборигенов-охотников один экземпляр, они вплотную занялись изучением «дракона».

Чудище на деле оказалось представителем хладнокровных пресмыкающихся. По видовым характеристикам рептилия отнесена к группе варанов. По месту находки, его назвали комодский (комодосский) или индонезийский варан. Средняя длина рептилии – 2,5-2,8 м, а вес – до 90 кг. Это самая длинная ящерица на планете. Она входит в десятку самых крупных животных на планете. В 1937 году на выставке в городе Сан-Льюисе в штате Миссури (США), был представлен рекордный экземпляр длиной более 3-х метров и весом 166 кг.

Описание внешнего вида

Комодосское «чудище» напоминает гибрид гигантской ящерицы и крокодила. У него развитая челюсть, полная острых зубов, короткие толстые лапы и сильный хвост, который равен длине туловища. У взрослых особей окрас темно-бурый с желтыми крапинами, а у молодняка шкура имеет более яркий оттенок со светлыми пятнами, местами переходящими в полосы.

Комодский варан

Самцы гораздо крупнее самок, также они сильнее и агрессивнее.

Самая крупная ящерица из-за своих габаритов кажется неуклюжей, но это обманчивое впечатление. Она на своих коротких лапах развивает скорость более 20 км/ч, прыгучая, легко поднимается на задние лапы, опираясь на мощный хвост, хорошо плавает на длинные дистанции. Молодые ящерицы ловко лазают по деревьям.

Гигант отличается зоркостью, великолепным слухом и удивительным обонянием. Органы обоняния расположены у него на раздвоенном языке, и благодаря им индонезийский варан чует добычу на расстоянии 5-ти км! Это своего рода рекорд в животном мире.

Изучая «драконов», ученые определили их возрастной потенциал в 50 лет, хотя никто еще не встречал варана старше 25 лет.

Образ жизни

Самая большая ящерица в мире ведет дневной образ жизни, а ночью спит. Как любое хладнокровное животное, плохо переносит перепады температуры, поэтому днем прячется в тени, а утром и вечером охотится. Выбирает сухую и солнечную равнинную местность или саванны. Живет в норах глубиной до 5-ти метров, а молодые ящуры предпочитают дупла деревьев.

Комодский варан

Эти «наземные крокодилы» – одиночки. Собираются по несколько особей только в брачный период или во время совместного поедания падали. При этом в стае четко соблюдается иерархия. Молодые сильные самцы главенствуют, тогда как старики, молодежь и самки оттесняются на задний план.

В местах своего обитания ящур находится на вершине пищевой цепочки, поэтому врагов у него нет, разве что совсем молодым особям могут угрожать змеи или крупные хищные птицы.

Жертвами комодской рептилии являются такие крупные животные, как олени, буйволы, лошади, кабаны, козы. В голодные дни не брезгует мелкими грызунами, птицами, лягушками, крабами, рыбой, даже насекомыми. Бывают случаи каннибализма, когда матерые вараны поедают более слабых сородичей.

Опасный хищник

Как охотится самая длинная ящерица? Чаще всего она нападает из засады, сильным ударом хвоста сбивает жертву, ломая ей ноги, и зубами наносит рваную рану. После этого отпускает добычу. Животное погибает само в течение нескольких часов или дней от яда и заражения крови, поскольку слюна самой крупной рептилии кишит токсичными бактериями. В процессе исследований ученые выделили в ее ротовой полости 57 различных штаммов, в том числе сибирскую язву. Каждая из бактерий сама по себе очень опасна, а их букет, попадая в кровь, не оставляет жертве шансов. После укуса комодосского варана в 99 случаях из 100 наступает летальный исход.

Комодский варан на охоте

Гигантские ящуры, чуя запах гнили и крови, сбегаются на пир. Питаются они в основном падалью. Очень редко разрывают еще живую добычу. Эти пресмыкающиеся способны отрывать и заглатывать крупные куски мяса, в чем им помогают чрезвычайно острые зубы, могучая челюсть и растягивающийся желудок-мешок.

Рекомендуем почитать:АнакондаСамая длинная анаконда

Интересно, что гной и инфекции погибшего животного никак не вредят варанам, у которых просто невероятный иммунитет. Наоборот, они только обогащают вредоносную микрофлору их ротовой полости.

Индонезийские хищники могут напасть и на людей. Если в течение пары часов после укуса не получить медицинскую помощь, то от сепсиса летальный исход неизбежен. Задокументировано несколько случаев нападения варанов на детей. Женщинам в период месячных Индонезийские острова лучше не посещать, так как запах крови возбуждает у варанов охотничий инстинкт, что делает их очень опасными.

Размножение

Половая зрелость у этих рептилий наступает очень поздно – только на 9-10 год жизни. В июле-августе все половозрелые особи собираются вместе. Поскольку самцов в популяции в 4 раза больше, чем самок, то спариванию предшествуют брачные бои. Побеждает сильнейший, которому и достается самка.

Комодские вараны спариваются

Она после спаривания роет глубокую нору, где откладывает 20-25 яиц. Кладку ящерица оберегает 8 месяцев. Но когда вылупляются варанчики, она сразу же их покидает. Детеныши выживают благодаря сильному природному инстинкту самосохранения. Большую часть времени они проводят на деревьях, спасаясь от врагов, питаются мелкой живностью и птичьими яйцами.

У варанов есть такая особенность, как способность откладывать яйца без предварительного оплодотворения. При этом 100% вылупляются ящерицы мужского пола.

«Драконы» тоже нуждаются в защите

Уникальные создания распространены на очень узком ареале. Они найдены только на нескольких Индонезийских островах – Комодо, Джили Мотанг, Флорес, Ринча. Всего обнаружено 5000 этих гигантских ящериц. По оценкам ученых, их численность медленно, но неуклонно сокращается в связи с освоением островов людьми и браконьерством. Для защиты этого уникального вида в 1980 году был создан Национальный парк «Комодо», куда организовываются экскурсии.

Животные занесены в Красную книгу, охота на них запрещена. В законе написано, что даже в случае нападения рептилии на человека – взрослого или ребенка, ее нельзя убивать! «Дракона» необходимо отпугнуть, после вызвать профессиональных егерей, которые отыщут этого монстра и переправят в другой конец острова.

Для контроля за численностью популяции комодских варанов проведена специальная кампания, в ходе которой всем найденным пресмыкающимся был вживлен чип в заднюю лапу. Так их и посчитали. Специалисты подчеркивают, что самая большая ящерица в мире выживет только в естественной среде, для чего необходимо ограничить расселение людей на островах.

Рейтинг: 
Average: 5 (1 vote)

Добавить комментарий

CAPTCHA
Пожалуйста ответьте на вопрос, чтобы мы точно знали, что вы человек, а не спам бот.
×